Joann Fletcher: "Es podria dir que la sèrie Pharaoh omple el buit entre les piràmides i Tutankamon".

27/10/2020

Aquest mes entrevistem l'egiptòloga Joann Fletcher, a la qual segurament haureu vist en nombrosos documentals sobre l'Antic Egipte. La prestigiosa egiptòloga i professora de la Universitat de York fa dos anys que treballa en el projecte Pharaoh, una ambiciosa sèrie televisiva al costat del cineasta i productor català Marc Chica amb la seva productora Limmat Films.

La sèrie es va presentar recentment a Barcelona en una jornada en la Facultat de Geografia i Història de la Universitat de Barcelona i en el pitching del Conecta Fiction. Amb ella parlem d'egiptologia, la visió que el món audiovisual dona dels arqueòlegs i les arqueòlogues i per descomptat de Pharaoh i de la seva passió per la mil·lenària cultura faraònica.

 

Quan vas decidir que volies ser egiptòloga?

Certament de molt petita. Abans de saber llegir, solia mirar les imatges en els llibres d'història dels meus pares i sempre em van atreure molt les imatges dels antics egipcis. Quan tenia sis anys, l'exposició de Tutankamon va arribar per primera vegada al Regne Unit i em vaig enamorar per complet tant de Tutankamon com de l'antic Egipte en general. Després, quan la meva mare em va dir que hi havia gent que estudiava tot això i que era un treball real, i que jo també podia ser egiptòloga, en aquest mateix moment vaig decidir que això era el que anava a fer també. I quaranta-vuit anys després, continuo fent exactament això!

 

Què és el que t'atreu de l'antic Egipte?

Tot! Quan era nena, els colors brillants de les obres d'art de l'antic Egipte eren òbviament molt atractius, però des de llavors, a mesura que continuava aprenent més i més, també em va sorprendre la forma en la qual la cultura es va desenvolupar en resposta a l'entorn únic d'Egipte: tot semblava tenir sentit i d'alguna manera era molt lògic.

 

Quina importància creus que tenen els audiovisuals i els documentals per a l'egiptologia?

Crec que són molt importants i funcionen a diversos nivells. Per a aquells que no poden permetre's visitar Egipte per si mateixos, ofereixen una forma en la qual tots poden gaudir i aprendre sobre el tema i després poden anar més enllà a través de visites als seus museus locals. Després, per descomptat, també poden inspirar a les persones a visitar Egipte, beneficiant així l'economia del país, que està tan fortament centrada en el turisme, i generant els ingressos necessaris per a mantenir i conservar els llocs històrics per a les generacions futures.

 

Creus que el cinema ha mostrat bé el paper dels arqueòlegs que estudien l'antic Egipte?

No del tot! Aquests personatges solen ser bastant clixé, la majoria de les vegades són cavallers madurs d'origen privilegiat que tendeixen a ratllar en l'excèntric. I encara que els cineastes finalment s'han adonat del fet que els egiptòlegs també poden ser dones, tendeixen a ser molt joves i, novament, són bastant excèntriques o han de saltar com Lara Croft amb molt poca roba. Per tant, és just dir que mai he vist a ningú en la pantalla amb qui pugui identificar-me.

 

La majoria són sempre homes. Manca una visió d'Egipte des del punt de vista de la dona? No solament al cinema, sinó en la mateixa egiptologia.

Certament és bastant rar veure egiptòlogues en la pantalla, però això no reflecteix la realitat, ja que l'egiptologia en si sempre ha atret un nombre significatiu d'acadèmiques, moltes d'elles veritables pioneres en el tema. En l'actualitat a Egipte hi ha algunes excel·lents egiptòlogues, mentre que l'egiptologia britànica va ser creada pràcticament per una dona, la notable Amelia Edwards, qui en 1882 va fundar la Societat d'Exploració d'Egipte i en 1892 la primera càtedra universitària d'arqueologia egípcia del Regne Unit, les quals encara segueixen en plena forma. I com a dona que es guanyava la vida, Edwards també va participar activament en el moviment de Sufragi en la campanya per la igualtat de drets de vot per a les dones. En molts nivells, ella sempre ha estat una gran inspiració per a mi i per a moltes altres persones.

 

 

Ara t'has embarcat en la sèrie Pharaoh, un projecte de ficció, una sèrie de vuit temporades impulsada per Limmat Films. Com vas conèixer a Marc Chica, director del projecte, i com va començar la teva col·laboració?

En realitat, tot va ser molt senzill. Com jo, Marc ha estat un apassionat de l'antic Egipte des que era un nen i, al llarg dels anys, ha vist nombrosos documentals d'egiptologia. En alguns d'ells em va veure parlant de les mateixes coses que a ell també li interessaven, així que quan va tenir la idea de Pharaoh en 2018 i va voler treballar amb un egiptòleg, va trobar les meves dades de contacte i em va enviar un correu electrònic. I encara que he rebut nombrosos correus electrònics de persones que mai he conegut fent tota mena de preguntes i oferint-me tota classe de possibles projectes, el seu correu electrònic estava tan ple d'un amor tan evident pel tema que immediatament em va intrigar i vaig voler saber més. Després, vam fer una trucada de Skype, que va durar 4 hores! En aquest punt, era obvi que teníem molt de què parlar, així que va venir al Regne Unit i immediatament vam començar a col·laborar.

 

Has col·laborat en nombrosos documentals sobre l'antic Egipte, però aquesta és una visió completament diferent. Què et va atreure d'aquest projecte?

Dues raons bàsiques. Encara que descriviu Pharaoh com "un projecte de ficció" en la pregunta anterior, de fet, està profundament arrelat en la realitat. Està ambientada fa més de tres mil anys en un dels períodes més volàtils de la història d'Egipte i involucra a algunes persones extraordinàries que un guionista mai podria imaginar-se, persones reals les històries dramàtiques de les quals estan fetes a mida per a la pantalla. Perquè no estem parlant solament de la llista habitual d'homes heroics i dones "per decorar", ja que se sap que els nostres personatges femenins principals han exercit un gran poder polític i pres part activa en la batalla. I encara que aquests personatges són molt poc coneguts fora del món de l'egiptologia, tenim una gran quantitat de detalls arqueològics per a molts d'ells, des de les seves relacions fins a on vivien, què vestien, les coses què els agradaven i les que no, etc. Fins i tot tenim a les mateixes persones, ja que els seus cossos es van conservar mitjançant la momificació, la qual cosa ens permet comprendre millor com van viure i també com van morir. Es tracta d'afegir capes de detalls que han de ser totalment autèntics, i aquesta és la segona raó per la qual em va atreure tant aquest projecte: em permet treballar al costat de Marc, que està tan compromès amb els detalls com jo, en un format que pot realment donar vida a aquesta gent de l'antiguitat. I encara que els documentals són sens dubte una excel·lent manera de veure aspectes de l'antic Egipte, el seu format breu d'unes poques hores en el millor dels casos no permet cap aprofundiment en els detalls ni en els conceptes més amplis. Per tant, dins de la nostra sèrie de 8 temporades de múltiples episodis, el públic realment podrà submergir-se en l'antic Egipte "real", una cosa que mai abans s'havia aconseguit. I això és el que realment ens importa als dos.

 

 

A Pharaoh, també has estat involucrada en el guió. Voleu trencar motlles i donar una visió diferent d'un món basat en dualitats. Això a vegades és difícil d'entendre en la nostra societat actual. Com abordeu el disseny de la sèrie?

Sí, després de poc temps discutint el projecte (i per a la meva sorpresa), Limmat em va fer cocreadora amb la mateixa aportació que Marc. Sens dubte, és un món nou per a mi, però és per això que treballem tan bé junts, aportant l'experiència de Marc com a cineasta combinada amb la meva aportació com a egiptòloga, i tots dos compartim la mateixa gran passió per aquesta gent de l'antiguitat i el seu impacte en la història d'Egipte. És un procés fascinant de combinar la informació publicada en llibres i articles acadèmics amb l'evidència menys coneguda trobada en excavacions arqueològiques, en el magatzem d'un museu i fins i tot en analitzar mostres antigues en el laboratori. Com he comentat, es tracta d'obtenir els detalls més precisos possible mentre s'explora el panorama general, i tot això s'uneix per a crear un autèntic món antic. I si bé podria ser un món molt diferent del nostre, serà un que l'audiència realment pugui creure i, per tant, comprendre.

 

Hi ha poca informació sobre aquest període, és menys conegut pel gran públic, i potser no té la grandiositat o vistositat de l'època de les piràmides, per exemple. Què creus que pot atreure d'aquesta època i quins avantatges o desavantatges veus en què hi hagi poca informació sobre aquest període a l'hora de realitzar la sèrie?

Certament és un període menys conegut entre el públic en general, però no perquè hi hagi poca informació, sinó tot el contrari. Tenim una gran quantitat d'evidència arqueològica de molts dels nostres personatges, molt més de la que existeix per a alguns dels noms més importants de la història egípcia; per exemple, tothom sap qui és la gran Cleopatra, és el tema de nombrosos documentals i pel·lícules, però gairebé no existeixen imatges contemporànies d'ella, i mai s'han trobat ni la seva tomba ni el seu cos. Però per als nostres grans personatges femenins de Pharaoh, tenim els seus retrats, les seves pertinences personals i fins i tot les mateixes dones, ja que els seus cossos es troben en el Museu d'El Caire. Quant a la grandesa i la vistositat de les piràmides, també són una part clau de la nostra sèrie. Perquè, tot i que van ser construïdes gairebé mil anys abans del nostre període de temps, van continuar sent un poderós símbol de l'antiga grandesa d'Egipte a la qual els nostres personatges aspiren mentre reconstrueixen el seu país, transformant-lo en una veritable 'edat d'or' que culmina en el mateix Tutankamon. De fet, es podria dir que Pharaoh omple el buit entre les piràmides i Tutankamon.

 

La majoria dels personatges de la sèrie són personatges reals, però alguns han estat creats per a ella. Com va ser aquest procés de creació d'aquests personatges i per què crear-los?

Sí, pràcticament tots els personatges són personatges històrics, amb molt poques excepcions. No obstant això, fins i tot aquests personatges "ficticis" es basen en persones reals, encara que en alguns casos amb un lleuger canvi de nom per a evitar confusions, ja que diversos personatges comparteixen el mateix nom durant el nostre període de temps. En un o dos casos també vam haver de donar noms a personatges que sabem que van existir, fins i tot si els seus noms s'han perdut. Això és una cosa molt comuna en la història d'Egipte, on encara es desconeixen moltes coses. Fins i tot en el cas del faraó més famós d'Egipte, Tutankamon, òbviament ha d'haver tingut una mare. Però no sabem el seu nom, ni la seva data de naixement o quan va morir, encara que tenim el seu cos real, el contingut del seu celler de vins i fins i tot la seva roba interior! És aquesta mateixa barreja de detalls minuciosos juntament amb àrees on falten evidències científiques el que tipifica qualsevol estudi de la història antiga d'Egipte, per la qual cosa la nostra tasca en Pharaoh és prendre tot el que es coneix i, quan sigui necessari, ampliar-lo amb el més probable, basat en el nostre coneixement de l'antic Egipte.

 

 

Vas participar amb el projecte Pharaoh en Conecta Fiction, com va ser l'experiència? Havies participat abans en una experiència de pitching audiovisual?

Conecta Fiction va ser una experiència completament nova per a mi, i com mai abans havia fet una cosa així, va ser estressant, especialment amb les restriccions de la Covid. Però va ser un esdeveniment tan ben organitzat que realment ho vaig gaudir. Va ser un veritable plaer poder presentar una cosa per la qual ens sentim tan lligats a un públic nou i molt diferent en un ambient tan amigable. Espero que tinguem l'oportunitat de fer-ho de nou!

 

Pharaoh és un projecte ambiciós, una sèrie de 8 temporades, en quina fase es troba ara?

Actualment ens trobem en les últimes etapes de recerca i desenvolupament. Després de dos anys i mig treballant junts per a aconseguir el nivell de detall suficient per a crear el màxim impacte, finalment presentem Pharaoh al món en el Connecta Fiction d'enguany, i la recepció ha estat fantàstica! Encara que no podem donar cap detall de moment, estem negociant amb diverses productores i cadenes i esperem anunciar bones notícies aviat. Però mentrestant, continuem amb la recerca i el desenvolupament, que en molts sentits és la conclusió final d'una passió compartida per l'antic Egipte que per a tots dos ha estat de tota la vida.

Últimes notícies

RODATGE A BARCELONA DE ‘SINJAR’

També rodada al Kurdistan iraquià

‘MasterChef Celebrity 5’ visita Les Rambles

El programa cuina a la nostra ciutat

'Donde caben dos' roda a la ciutat

Nova comèdia de Paco Caballero

‘Juan Mariné. Un siglo de cine’ roda a Barcelona

Documental sobre el director de fotografia