ANTOINE VAXELAIRE: "Estic convençut que Barcelona és una ciutat ideal per a un plató d'aquest tipus".

29/02/2024

Aquest mes entrevistem a Antoine Vaxelaire, cofundador i director creatiu de Plató Nou, un nou plató que està situat al centre de Barcelona i que neix de la col·laboració de les empreses Appia i Lavinia.

Ets arquitecte. En principi, no sembla que els platós virtuals tinguin molt a veure amb l'arquitectura. Com et vas introduir en aquest món?

A través del meu soci en l'empresa, Patrick Morris, que també és arquitecte. Junts fundem Appia el 2019. Jo treballava d'arquitecte, però Patrick després d'arquitectura se'n va anar directament a fer lightshows per a concerts, festivals,…Per a fer aquests lightshows has de treballar amb una màquina específica que és la mateixa màquina i la mateixa empresa que es va ficar en la producció virtual des de feia bastant temps. Aquí Patrick va descobrir la producció virtual. Ell treballava amb aquesta empresa que estava inventant la tecnologia. Ho va veure una mica abans que la majoria de gent, i per això em va trucar. Em va preguntar: “què et sembla si ho intentem?”. Jo buscava un canvi de vida professional. Ho vam treballar en secret durant sis mesos, abans de llançar-nos i obrir el primer plató a Suïssa a principis del 2020.

 

És la producció virtual una tecnologia molt coneguda dins del sector audiovisual?

Depèn molt del país o fins i tot diria de la ciutat. Hi ha ciutats que van ser pioneres, sens dubte. Òbviament, Hollywood va començar molt aviat, però és un mercat que mai he tocat, ni vull tocar. Està lluny i tenen les seves coses. Però clarament, ho van començar ells. A Europa, Londres va ser també la primera ciutat que es va ficar molt ràpidament amb un plató que es diu Mars. Des d'aquí van començar a moure moltes coses i a estendre's. Després va saltar a París, que avui seria, jo crec, una de les ciutats més potents a nivell d'Europa. I després totes les altres. Em refereixo a Barcelona, Madrid, Ginebra i Brussel·les, que diria que porten dos anys amb aquesta tecnologia més o menys. Hi ha molt de desconeixement. Encara hi ha molta feina per fer perquè es conegui. I encara més treball perquè s'entengui i la mateixa indústria la pugui utilitzar. Una cosa és haver vist dos vídeos en YouTube, sé que existeix i conec el seu nom i una altra cosa és venir i sofrir el món d'aquests platós. I aquest és el nostre treball. De fet, el meu treball és únicament aquest.

 

En què consisteix exactament?

En Appia som un equip de sis persones. D'aquests sis, tres són 100% tècnics capaços d'operar aquests platós, muntar-los, endollar els cables, encendre i operar les màquines. Amb tres tècnics un plató així funciona bé sense importar la seva grandària. Després tenim dues persones que són responsables del 100% de la creació dels continguts que surten a les pantalles. I després estic jo, el meu perfil no és gens tècnic. És explicatiu i educatiu. M'encarrego d'assegurar-me que quan ve gent siguem capaces d'explicar aquesta tecnologia de la millor manera possible. Fent demostracions o reunions. Trucar, explicar, entendre necessitats de la indústria i veure si tenim una resposta adaptada. Part del meu treball és explicar des del minut un que això no és una solució absoluta a tots els problemes de la producció del món. És una solució molt bona a alguns problemes molt concrets.

 

Per què vau triar Barcelona per a aquest plató?

Plató Nou és un projecte específic d’Appia. És el nostre tercer projecte. Ens dediquem a muntar platós, sempre en col·laboració amb una altra empresa. Ho hem fet així a Suïssa i París. I des de juny a Barcelona amb Lavinia. La raó és doble. Una és personal, fa set anys que visc a Barcelona i no volia viatjar més. Aquesta raó em donava l'energia per a llançar el projecte. Però la raó professional és que estic convençut que Barcelona és una ciutat ideal per a un plató d'aquest tipus. Això no ho dic jo. La indústria a Barcelona i Catalunya és molt bona, sempre ho ha estat. Fa moltes dècades que roden anuncis de gran qualitat i aquests platós són perfectes per a aquesta mena de rodatges. Crec que he tingut la sort de viure en un lloc on crec que hi ha una molt bona indústria de producció, tant de ficció, publicitat o altres coses.

 

 

Què ofereix Plató Nou?

Bàsicament és un plató permanent de producció virtual. Molts platós d'aquest tipus es munten i es desmunten per a un projecte concret. No són permanents. Aquesta és la fórmula de Netflix a Madrid, per exemple. Els va molt bé perquè tenen platós gegants, també pressupostos gegants que els permet fer això. Està molt bé per a la seva fórmula. Nosaltres sempre hem volgut tenir platós permanents perquè ens permet dues coses: una, reduir dràsticament els costos i donar accés a aquesta tecnologia a molts projectes i no sols als top. Per a Appia això sempre ha estat important. El segon, és que el nostre equip és de plantilla, no són autònoms que venen a gravar i després marxen. Poden aprendre, perquè els hem de formar i investigar. A cada moment en el qual no hi ha un rodatge, l'equip està investigant la tecnologia. I aquest és un treball que ens toca, perquè és una tecnologia molt jove que està en la seva infància. Porta màxim cinc o sis anys en el seu estat actual i, per tant, cal treballar amb ella cada dia, perquè encara no és estable, hi ha fallades, i l'equip ha d'estar còmode amb aquesta tecnologia. Un altre avantatge és que està en el centre de Barcelona. I aquí tenim una força i és que l'associació amb Lavinia ens permet oferir tots els serveis que hi ha al voltant de la producció. La idea és ajudar al màxim a les produccions que ens venen a veure. Amb la creació del contingut que el fem nosaltres. Amb serveis de preproducció i postproducció que podem fer també nosaltres.

 

Quins són els avantatges dels platons virtuals?

El gran avantatge, com he dit, és per a casos molt específics. Cal parlar d'exemples concrets. No hi ha un avantatge absolut, general. M'agradaria, però no és així. Un exemple concret són rodatges de cotxes. En les pel·lícules que s'han produït a platós virtuals és el millor exemple. Gairebé totes ja es fan així, perquè permet gravar cotxes que es mouen sense arrencar un sol cotxe. Només hem de posicionar el vehicle enfront de les pantalles i després fer que el contingut es mogui. I amb això podem fingir que el cotxe es mou en qualsevol part del món a qualsevol velocitat. Els actors fan el seu treball de tota la vida dins del cotxe actuant i això queda molt bé en la imatge final que veurà el públic. Hi ha molt poca postproducció. L'avantatge enorme és aquesta, reduir dràsticament la quantitat de postproducció que sempre ha estat llarga i cara.

Després hi ha altres avantatges. Hem fet projectes durant la COVID. No es podia viatjar, però es podia venir aquí. És un cas molt específic, però òbviament per raó de pressupost, moltes produccions no poden viatjar on els agradaria. Hem realitzat un projecte que havia de ser a Islàndia. Vam fer una còpia d'Islàndia en les pantalles LED i l'actriu ha pogut fingir que era allí. El gran avantatge és molt pragmàtic, és permetre a productores anar on no poden anar, que aquest lloc sigui real o fictici, sigui a prop o lluny. Si per diverses raons, no podem anar, com a temes de permisos, pressupostos, pandèmies,…Crec que aquesta és el gran avantatge del plató, donar accés a llocs que són inaccessibles.

 

Les produccions poden venir amb els seus propis equips de sempre o necessiten un material concret i específic per a rodar en aquests platós?

Nosaltres som una suma al treball d'una producció de tota la vida. Sense canviar el que ells necessiten. Venen amb el de sempre, l'equip tècnic i la tecnologia que ja coneixen: càmera, llums o el que sigui. I nosaltres ens incorporem al seu ecosistema existent. L'única cosa que han de saber és que amb la seva càmera gravaran ja sobre una pantalla i això té una sèrie de conseqüències, alguna cosa que anomenem artifacts. Ja que la càmera té uns sensors molt sensibles i comença a veure coses perquè està gravant un altre element tecnològic. A ells no els canvia amb què venen: persones o equipaments, però canviarà en el moment de gravar. Per això sempre en preproducció convidem als rols claus com a director, director de fotografia i DIT (tècnic d'imatge digital) per a fer sessions informatives amb nosaltres on els podem dir: “compte, si graves amb aquesta càmera, aquesta lent amb aquesta mena de contingut et pot sortir un artifact tipus moaré”. A part, l'única cosa és que per a gravar sobre una pantalla LED la càmera ha de tenir un genlock (Bloqueig de generador). Amb una càmera sense això seria molt complicat gravar. En tot el nostre sistema és com el batec del cor. El nostre cos dona un ritme a tots els òrgans i tot va en funció d'això. És exactament el mateix a nivell digital. Envia un pols cada x moment i totes les màquines segueixen el mateix pols, i això assegura que tot funciona bé. Si hi ha una latència en això, i això passa quan no està aquest genlock en la càmera, tenim més problemes. Però es pot afegir a qualsevol càmera.

 

Si volem rodar amb imatges reals de Barcelona per a després poder usar-les en les pantalles d'un plató virtual. És un procés molt complicat o és fàcil?

És fàcil i no és nou. Fins a Hichcock ho feia. Tots hem vist aquests efectes visuals que avui ens agraden, però que no eren de gran qualitat. Un cotxe que es mou amb una retroprojecció a les finestres. És exactament la mateixa lògica. En algun moment, algú ha d'anar a gravar el carrer que volem. L'avantatge és que, avui dia, va una persona sola amb un cotxe. Ho hem fet fa poc per a una sèrie. Ha anat a gravar amb un Smart amb cinc càmeres posades, ja de cinema. Va al carrer, grava el que li demana la productora, ens envia els vídeos, els posem en el nostre ordinador i els projectem en les pantalles. És un procés llarg, perquè els arxius pesen, però estic parlant d'un parell d'hores. No són dies. No suposa una gran complexitat.

 

 

En un plató virtual pots crear el món que vulguis de manera realista des d'un paisatge a Vietnam, un carrer de París, etc,… Fins i tot efectes com a explosions, neu, pluja, etc,…

Continguts sempre hi ha de dos tipus. Gravació del món real que projectem en la pantalla o creació de mons 100% digitals des de zero. És la primera pregunta què faig als projectes que venen. Què voleu? Coses reals, una còpia digital d'una cosa real o una cosa fictícia? En el projecte d'Islàndia hauria estat possible enviar a algú amb una càmera allí, però hem preferit crear Islàndia des dels nostres ordinadors, per a tenir bàsicament major control. La diferència entre els dos és que, si es grava en el món real i es projecta en les pantalles, no tenim control sobre aquest contingut. S'ha gravat ja amb un FPS precís, amb una càmera i a una velocitat específica, en un moment del dia concret. És contingut de gran qualitat, però no es poden fer canvis. En l'altre camp 100% digital la seva força és aquesta. No arriba al mateix realisme, però hi ha control absolut sobretot el que veiem. Cada productora ha de valorar que li interessa més, realisme o control.

 

Ens pots explicar de manera senzilla quina tecnologia usa la producció virtual? El que vosaltres dieu el tríptic màgic.

Hem inventat aquest concepte molt bàsic en el qual la producció virtual es pot resumir com un tríptic màgic amb tres components fonamentals. El primer és la pantalla LED, és la part més visible. La segona part són els ordinadors. Necessitem màquines molt potents perquè el contingut que projectem en les pantalles LED funcioni bé. Són de resolució molt alta, a causa de la grandària de la pantalla. I la tercera part del tríptic és un tracker de càmera. I aquest és molt important. Qualsevol productora pot venir amb qualsevol càmera, de cinema o broadcast. Posarem una petita caixa negra damunt de la càmera que permet que el tríptic màgic funcioni com una sola entitat. El tracker és l’enllaç entre càmera, ordinador i pantalla LED. Una vegada hem entès aquest tríptic màgic, si anem a qualsevol plató de producció virtual del món, sempre tindran aquests tres elements amb marques i grandàries diferents, però la base tecnològica és aquesta. Són aquests tres els elements amb els quals les productores hauran de treballar.

 

No hi ha moltes persones que dominin aquesta tecnologia. La idea és també oferir formació? En què consistirà?

És una tecnologia en la seva infància que encara no té formacions oficials en universitats públiques o privades. A Appia, com he dit, som sis persones que ens hem hagut de formar a nosaltres mateixos. I això és a base de vídeos de Youtube, trucades amb tècnics de tot el món, etc…. Com vam veure des del principi que faltaven molts tècnics, hem començat a crear programes de formació oberts al públic. Hi ha diversos tipus. Per a gent que vol aprendre específicament un programa, es forma sobre aquest programa durant una setmana. No fa falta venir al plató, es pot fer des de casa. Després tenim el curs que té més èxit, que és Virtual Production Accelerator. És un curs de 3 dies intensiu durant el qual els participants podran tocar tots els elements d'aquest tríptic màgic: els ordinadors, les càmeres i les pantalles LED. Amb ells fem rodatges ficticis: escenes de cotxe, en el desert, en ciutats remotes. Aquesta formació no és una formació després de la qual una persona és capaç d'operar un plató així, però entendrà tot això a fons. I això és gairebé el més important, perquè després d'aquesta formació pot dir: “m'agrada molt ser operador i em ficaré a fons”. Un productor, una vegada que ho entén, quan torna al seu treball l'endemà, pot començar a pressupostar-lo. Un director de fotografia pot començar a pensar altres tècniques, etc…Aquest Accelerator és molt positiu en aquest sentit. Està obert a qualsevol perfil. Hem tingut de tot: arquitectes, actors, productors, DVP, directors… Qualsevol persona ho pot fer sense cap coneixement previ. Només ganes d'aprendre. I al final, tindrà una visió molt bona del que es pot fer aquí, on hi haurà problemes i on no.

 

Últimes notícies

Arrenca el rodatge de WOLFGANG (EXTRAORDINARI) a Barcelona

Protagonitzada per Miki Esparbé i Jordi Catalán

Jornades de debat sobre la sostenibilitat en el sector audiovisual

Presentació del Certificat Espanyol de Sostenibilitat Audiovisual (CESA)

MARÍA RIPOLL RODA A BARCELONA ‘TAMBIÉN ESTO PASARÁ’ 

Adaptació de la novel·la de Milena Busquets

Cesc Gay roda a Barcelona ‘Mi amiga Eva’

La seva dècima pel·lícula