MATHIEU BÉJOT: "no olvides sentir pasión por tu proyecto: sin duda es la mejor manera de convencer a quienes toman las decisiones de que es importante y que eres la persona adecuada para llevarlo a cabo".

27/11/2023

Este mes entrevistamos a Mathieu Béjot, director de estrategia y desarrollo del Sunny Side of the Doc. Hablamos con él sobre este evento dedicado al documental que nació en 1990 y que el año que viene celebrará su 35ª edición.

¿Ha cambiado la filosofía del evento con el paso de los años?

Nuestra filosofía básica apenas ha cambiado. Sunny Side of the Doc se creó inicialmente con unos principios rectores sencillos: el documental es un género que puede viajar, los documentales ambiciosos generalmente no pueden financiarse en ningún mercado nacional y deben ser coproducidos internacionalmente. Para ello, se necesita una plataforma dedicada a encontrar socios artísticos y financieros. El ecosistema documental ha pasado por cambios dramáticos en los últimos 35 años, y Sunny Side of the Doc ha tenido que adaptarse y anticiparse a esos cambios. Pero la coproducción internacional sigue siendo el ADN del evento, aunque ha incluido cada vez más la distribución de documentales terminados.

 

Además, a lo largo de los años, habéis introducido otros eventos y actividades ajenos a vuestro mercado. ¿Por qué decidisteis extender las actividades al resto del año? ¿Y cuáles son las principales actividades que desarrolláis?

Sabemos que el desarrollo y la producción de películas, así como la búsqueda de socios internacionales, no suceden de la noche a la mañana durante un evento de cuatro días, sino que requieren reuniones, intercambios, presentaciones y comentarios periódicos. Además, no todo el mundo está en condiciones de viajar a La Rochelle todos los años. Es por eso que decidimos realizar varios eventos satélite en diferentes países y regiones, como el Latin Side y Asian Side of the Doc, por ejemplo. Con el Covid-19 y la falta de reuniones presenciales, pensamos que era importante dar una oportunidad a nuevos proyectos reuniendo a los gestores de proyectos y a los responsables de tomar las decisiones durante sesiones dirigidas de pitching en línea. Así nació nuestro Global Pitch en 2021. Inicialmente, varias cadenas de televisión se acercaron a nosotros en busca de proyectos, lo que nos convenció de que podíamos contribuir a la industria centrándonos en temas amplios, actuales y relevantes, como Women's Voices, el cambio climático o los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU.

 

Habéis abierto vuestra convocatoria para vuestras sesiones de pitch en febrero. En vuestra opinión, ¿qué constituye un buen pitch? ¿Cuál es la mejor manera de presentar un nuevo proyecto?

A riesgo de decir lo obvio, un buen pitch debe referirse a una historia convincente, no sólo a un tema, por importante que sea. La trama, los personajes y el tratamiento son elementos esenciales que deben introducirse en una presentación. Una buena presentación también debe resaltar la singularidad del proyecto, su acceso exclusivo a una historia y cualquier otro elemento que lo haga destacar entre otros proyectos similares. Una buena presentación también debería convencer a los que toman las decisiones de que el titular del proyecto tiene la capacidad de entregar la mejor película dentro de un presupuesto que sea realista y consistente. Y no olvides sentir pasión por tu proyecto: ¡sin duda es la mejor manera de convencer a quienes toman las decisiones de que tu proyecto es importante y que eres la persona adecuada para llevarlo a cabo!

 

¿Tienes alguna historia sobre un proyecto presentado que realmente llamó tu atención?

Es difícil elegir una historia entre las muchas propuestas excelentes que hemos tenido en Sunny Side, pero le daría una mención especial a This is a Quiet Love, un documental íntimo donde cuatro parejas sordas comparten las historias de cómo se conocieron y enamoraron. El proyecto ganó el premio al mejor pitch de Temas Globales en Sunny Side 2023. La presentación no podría haber sido más sencilla: el director y el productor presentaron su proyecto sobre un fondo azul en una mezcla de lenguaje de señas y lenguaje hablado. El pitch fue premiado por la química entre el productor y el director para desarrollar un proyecto cálido, inclusivo y positivo, que también tiene un panorama más amplio: histórico, social, de diversidad.

 

¿Qué crees que distingue a Sunny Side de otros eventos del sector?

Sunny Side es muy singular ya que es el único mercado dedicado al documental. La mayoría de los demás eventos de la industria están asociados con un festival o se centran en un tipo particular de actividades, como presentaciones o paneles. Sunny Side también tiene un fuerte enfoque en hechos especializados y cuenta con la presencia de las personas que toman las decisiones clave de cadenas televisivas y plataformas en particular.

 

¿Cuáles crees que son los problemas más importantes a los que se enfrentan hoy en día las productoras de documentales a la hora de intentar realizar una película?

Las productoras se enfrentan a una amplia gama de cuestiones que son más apremiantes que nunca. Comienza con la búsqueda de historias relevantes, convincentes y únicas que encuentren un hogar y capten la atención de los espectadores entre el exceso de contenido disponible. En un panorama mediático cada vez más complejo y fragmentado, conseguir financiación es cada vez más complicado. Todo el sector se enfrenta a la incertidumbre con la disminución de los ingresos comerciales y públicos de las cadenas tradicionales y la dramática reestructuración que se está produciendo en la mayoría de las cadenas mientras se centran en la rentabilidad. Agregad a esto los desafíos de cómo adoptar la IA, que tendrá un profundo impacto en el desarrollo, la escritura, la producción y la posproducción.

 

¿Crees que hay ahora más interés por los documentales que hace 30 años?

A pesar de todos los desafíos, definitivamente existe una Edad de Oro del documental. El género nunca ha sido tan popular como lo es hoy. Sin duda, los streamers han permitido que surjan nuevos tipos de narración y han ayudado a generar más interés entre el público más joven. Ya sea en cines, en YouTube, en streaming o en cadenas tradicionales, los documentales son cada vez más populares.

 

¿Cómo ha sido esta edición 2023 de Sunny Side of the Doc?

Estamos muy contentos con la edición de 2023, que atrajo a más de 2100 participantes, en línea con los días previos a la pandemia. Manteniendo nuestros fundamentos, hemos intentado atraer una mayor diversidad de perfiles a Sunny Side para reflejar y anticipar los cambios en la industria: talentos más jóvenes, diferentes países y regiones, ONG y fundaciones para nuestra sesión de pitching de la Campaña Impacto, museos, etc. También quedamos satisfechos con la calidad de los proyectos presentados y seleccionados para las sesiones de pitching, con la oferta particularmente densa de paneles, programación de canales y talleres y con la renovada línea de innovación que se centró en documentales no lineales, desde XR y contenido inmersivo a podcasts.

 

El próximo año, Sunny Side of the Doc unirá fuerzas con IMZ International Music + Media Centre, la red global para la industria cinematográfica de artes escénicas para ofrecer dos oportunidades de presentación en Avant Première 2024 en Berlín. Es la quinta vez que hacéis esta actividad. ¿Cómo nació esta iniciativa?

Sunny Side tiene una sesión de pitching de arte y cultura, lo cual es muy importante para nosotros, aunque es un nicho, especialmente porque los espacios dedicados a arte y cultura son cada vez más escasos. Necesitábamos asegurarnos de poder seguir accediendo a las personas adecuadas que toman las decisiones, los mejores proyectos y la experiencia relevante en este campo. Tenía mucho sentido asociarse con una organización de ideas afines como IMZ. Avant-Premiere y Sunny Side tienen algunos miembros en común en sus respectivas comunidades, pero también somos muy complementarios con diferentes participantes. Sentimos que cada uno de nosotros podría beneficiarse de la colaboración para el bien de los proyectos de arte y cultura que requieren atención y apoyo especiales. Cada año, nuestra asociación se vuelve más significativa a medida que colaboramos en las sesiones de pitching de Avant-Premiere, en los premios en los eventos de cada uno, en paneles y en un stand de IMZ en Sunny Side.